Le Centre National de la Danse
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Kathakali
1991, 28', couleur, documentaire, danse, U-matic

Réalisation : Renuka George
Production : Io production, La Sept, Pixel vidéo
Participation : CNC, Ministère de la culture (DDF)


L'école de Kathakali PSV Natya Sangham, Kottacal, dans le sud de l'Inde. Les élèves y entrent dès l'âge de 12 ans et l'apprentissage dure au moins huit ans. Novices et confirmés répètent inlassablement, sous l'oeil vigilant et le bâton menaçant du maître, les exercices complexes qui feront d'eux les dieux vivants de la légende de Rama qu'ils danseront bientôt dans de lourds costumes. Un documentaire sans commentaire, qui pénètre discrètement et avec pudeur dans l'univers dur et martial de l'une des plus grandes écoles de cet art national indien. La caméra filme sans complaisance, mais avec le souci du réalisme, les leçons et les coups reçus par les novices. Elle n'évite pas non plus ce qu'il peut y avoir parfois d'ambigu dans la promiscuité de ces centaines de corps d'hommes jeunes soumis aux massages huilés et à une discipline de fer. Quelques témoignages sobres achèvent de donner au programme une authenticité et une sincérité rares.
Patrick Bossati
CNC - Images de la culture

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