Le Centre National de la Danse
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Ellis Island
1981, 28', couleur, fiction, danse, VHS

Conception : Meredith Monk
Réalisation : Meredith Monk, Bob Rosen
Musique : Meredith Monk
Production : WGBH, Greenwich film associates, ZDF
Participation : National Endowment for the Arts, New York State Council on the Arts


Meredith Monk, artiste mêlant chant, théâtre et danse, propose un voyage-mémoire sur le lieu d'origine commun à nombre d'Américains, Ellis Island, îlot grand comme un mouchoir de poche, à une encablure de New York. Chaque candidat à l'immigration devait y prouver sa bonne santé et son identité avant de toucher terre. D'origine indienne et juive, Meredith Monk s'intéresse ici au choc des rencontres entre différentes cultures et à leur capacité de résistance à l'assimilation, symbolisée par l'américanisation systématique des noms. Capacité qui trouve ici son expression la plus directe à travers la danse. La reconstitution en noir et blanc des photographies d'identité ainsi que les visites touristiques organisées de nos jours à Ellis Island, tournées ici en dérision, sont comme une mise en accusation de la négation que chaque immigrant subissait en débarquant en Amérique.
Fabienne Arvers
CNC - Images de la culture

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